Gato Egipcio, Sphynx o Esfinge. Origen, cuidados y curiosidades
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Gato Egipcio, Sphynx o Esfinge

El gato Egipcio, Sphynx o Esfinge

 

El gato Egipcio, Sphynx o Esfinge se le conoce popularmente con el nombre de gato Egipcio, lo cual no tiene nada que ver con sus orígenes. El sobrenombre de gato egipcio seguramente se deba a que en cierta medida su cara nos hace recordar a los dibujos de las esfinges egipcias con su cara triangular y sus grandes orejas. Más allá de este parecido no hay ninguna documentación o información que vincule esta raza con el antiguo Egipto.

El origen del gato Egipcio, Sphynx o Esfinge se debe a la mutación genética espontánea natural de carácter recesivo, con lo que en este último siglo han ido apareciendo con bastante frecuencia, pero seguramente haya habido gatos aparentemente calvos o sin pelaje a lo largo de la historia y con toda seguridad seguirán apareciendo en el futuro.

Aparecieron en Toronto y en Minnesota entre las décadas de los 60 y 70, los criadores intentaron hicieron una cría selectiva para obtener una nueva raza que no tuviera enfermedades genéticas y que resultará atractiva y sana. Los primeros intentos de cruce de estos gatos resultaron fallidos ya que los gatos presentaban ciertas patologías genéticas que hicieron que se estancara la cría. Más tarde en la década de los 80 se produjeron nuevamente nacimientos de crías sin pelo en Ontario, Canada. Igualmente tuvieron problemas con los primeros descendientes de estos gatitos, pero los llegaron a solventar y pronto se les pasó a conocer como Moonstone Cats o gatos canadienses sin pelo, aunque finalmente se popularizaron como Sphynx.

Gato Sphinx ojos verdes

Historia orígenes

 

Ya en 1903 Miss Frances Simpson periodista de la época en su libro «The book of the cat»  (El libro del gato) mencionó la existencia de un par de gatos sin pelo en Nuevo México. Estos gatos se llamaron Gato Mexicanos sin Pelo.

A partir de ahí han surgido gatos sin pelo en distintas partes del mundo, Francia, Marruecos, EEUU pero no fue hasta 1966 cuando en Canadá una gata de pelo corto dio a luz un gato sin pelo al que llamaron Prune y al que cruzaron con su madre al cabo de un año para así obtener una camada de siete cachorros en los que cuatro vuelven a aparecer sin pelo. Un criador llamado Ryadh Bawa intento un programa de crianza con estos gatos pero finalmente se toparon con un problema de infertilidad con lo que la línea no se siguió.

En 1975 en  Minnesota se produjo otro programa de crianza selectiva con otro gato que apareció sin pelo, fue la criadora Kim Mueske quien cruzó a este gato con un Cornish Rex para poder consolidar la raza.

Unos años mas tarde en 1978 en Ontario, Canada otra criadora de Siameses se encontró con 3 gatos sin pelo y envío dos de ellos a Holanda para que el Dr. Hugo Hernández intentara perpetuar la raza mediante el cruce con un Devon Rex. Los descendientes de estos gatos son los antedecesores de la conocida raza Sphynx tal como la conocemos hoy.

El gato Egipcio, Sphynx o Esfinge está reconocida por las principales asociaciones felinas y cada día cuenta con más adeptos en el mundo.

Gato Sphinx blanco sin bigotes
gato egipcio sphynx esfinge
gato egipcio sphynx esfinge cachorro
gato egipcio sphynx esfinge piel blanca con manchas negras

Características

 

El gato Egipcio, Sphynx o Esfinge se le considera una raza sin pelo, aunque realmente tiene un pelaje muy fino y corto que apenas se aprecia que recuerda la piel de un melocotón. El pelo en los gatos es una característica muy importante ya que les sirve como aislamiento contra el frío en invierno y el calor en verano. Además el pelo hace de barrera protectora contra las agresiones exteriores ya sea por causa patógenas o ambientales (insectos, picaduras, lluvia, radiaciones…) Por lo tanto el gato Egipcio, Sphynx o Esfinge se ve desprotegido en cuanto a todos estos beneficios que aportan el pelaje de un gato.

El gato Egipcio, Sphynx o Esfinge carece de bigotes y pestañas, lo que igualmente resulta crucial para un gato ya que estos pelos, denominados vibrisas, actúan como sensores para medir distancias y les sirve de sensores para caminar. Aún así el gato Egipcio, Sphynx o Esfinge se arregla muy bien y no tiene problemas para orientarse.

El Gato Sphynx tiene un tamaño mediano, con un cuerpo alargado y musculoso. De enormes orejas que destacan respecto al cuerpo.

Gato Sphinx blanco ojos azules y verdes

Clasificación según la subcapa de pelo

 

A pesar de que su característica principal sea la ausencia de manto externo existen cuatro variedades de esta raza y según la subcapa de pelo:

  • Goma: que son los gatos Don Sphynx totalmente sin pelo.
  • Flock: aquellos recubiertos por un manto milimétrico que les confiere un aspecto aterciopelado.
  • Velour: Don Sphynx con pelo de no más de 3 milímetros
  • Brush: con pelaje rizado.
Gato Sphinx azul de ojos verdes

Morfología de el Gato Egipcio, Sphynx o Esfinge

 

Su cabeza es similar a la del Devon Rex. Ojos hundidos con forma de limón. Con unos huesos finos, patas largas y delgadas, con las delanteras arqueadas por su ancho pecho. Cola larga, estrecha y dura al tacto. La pigmentación se aprecia en la piel del gato Sphynx. Pueden presentar todos los patrones y colores de piel.

 

  • Cabeza de tamaño mediano algo más larga que ancha. El cráneo tiene una ligera forma redondeada. Frente plana con pómulos prominentes, fuerte mentón y hocico.
  • Ojos grandes y hundidos con forma de limón, alineados con la base de las orejas.
  • Cuello de longitud media redondeado y musculoso
  • Perfil, de nariz corta algo respingona, en ocasiones casi recta
  • Cuerpo de torso mediano, pecho amplio y abdomen redondeado
  • Patas proporcionales al cuerpo siendo las patas traseras algo más largas que las delanteras. Con unos huesos finos, sus patas son largas y delgadas, con las delanteras arqueadas por su ancho pecho.
  • Pies de tamaño mediano y forma ovalada con los dedos largos y delgados. Sus almohadillas resultan algo más gruesas que las de otras razas, pareciendo a veces que flotaran sobre el aire.
  • Cola larga, estrecha y dura al tacto, puede recordar a la cola de una rata
  • Pigmentación se aprecia en la piel del gato Sphynx. Pueden presentar todos los patrones y colores de piel.
  • Musculatura dura y fibrosa, de aspecto fuerte
Gato Sphinx blanco ojos azules y verdes
Gato Sphinx ojos verdes
Gato Sphinx blanco sin bigotes

Cómo cuidar un gato sin pelo

 

Este tipo de razas de gato aunque están denominadas sin pelo, tienen una fina capa de vello similar a la piel de un melocotón. Por todo lo anterior está claro que un gato que «carece» de pelo requiere unas atenciones especiales:

Asegúrate que permanece caliente

Si tienes una gato sin pelo, te darás cuenta casi de forma inmediata que al cogerlo emana gran cantidad de calor. Al carecer de pelo, no tiene nada que le ayude a guardar su temperatura corporal, con lo que la desprende casi de forma inmediato. De todos es sabido que de por sí a los gatos en invierno les gusta estar en los lugares más calentitos de las casas. Con este tipo de razas de gatos sin pelo has de asegurarte de tenerle una cama que sea de lo más protegida y mullida. Colocarle además alguna mantita que sea lo más calentita posible, huye de materiales sintéticos que no le abrigaran nada. Inclusive aunque os pueda parecer raro, es muy conveniente que en los meses que haga frio le pongáis algún tipo de jersey que le ayude a guardar un poco su calor corporal. En verano igualmente, como a todos los gatos, le encantará tumbarse al sol y también es recomendable que le pongas algún tipo de camiseta finita para que no se queme, los rayos solares también le afectan y son propensos a las quemaduras solares. Eso sí no le pongáis protector solar, ya que los gatos se lamen y pueden intoxicarle.

Limpieza

Al contrario de lo que podríamos pensar, el gato Egipcio, Sphynx o Esfinge requiere de cuidados asiduos por lo que los criadores de esta raza intentan acostumbrar al gato desde pequeños para que acepten el aseo de una forma normal. Hemos de tener cuidado con los baños, porque aunque hay que bañarlos de forma regular no es necesario bañarlos en exceso ya que podemos destruir el PH normal de su piel, haciéndoles que generen una exceso de sebo para autorregularse.

Todos los gatos desprenden aceites que segregan las glándulas de la piel, los gatos que tienen pelo las absorben, pero las razas de gatos sin pelo no, con lo que su piel se ensucia bastante. Es necesario tener un cuidado diario, no hay que bañarles todos los días simplemente pasarles alguna toallita que no contenga ninguna sustancia irritante. Hay toallitas específicas y si no también puedes usar las típicas toallitas de bebes.

Hemos de ser especialmente meticulosos con los pliegues de su piel, al igual que pasa con los bebes recién nacidos, los pliegues han de limpiarse muy bien ya que acumulan la suciedad y intentar eliminar el exceso de aceite corporal. Este tipo de gatos pueden tener infecciones y problemas dermatológicos si no se les cuida correctamente.

Otra zona muy importante es el oído, hay que limpiárselos detenidamente porque se les acumula bastante suciedad en ellos. Hay productos específicos para ello, también te puedes ayudar con agua templada. Si tienes dudas a la hora de limpiarle es mejor que lo lleves al veterinario para que ellos te enseñen como debes hacerlo.

Al igual que cualquier otro gato el Sphynx necesita que le cortemos las uñas y les limpiemos ojos y dientes si fuese necesario para mantenerlos correctamente aseados.

gato egipcio sphynx esfinge cachorro

Cómo cuidar un gato sin pelo

 

Este tipo de razas de gato aunque están denominadas sin pelo, tienen una fina capa de vello similar a la piel de un melocotón. Por todo lo anterior está claro que un gato que «carece» de pelo requiere unas atenciones especiales:

 

Asegúrate que permanece caliente

 

Si tienes una gato sin pelo, te darás cuenta casi de forma inmediata que al cogerlo emana gran cantidad de calor. Al carecer de pelo, no tiene nada que le ayude a guardar su temperatura corporal, con lo que la desprende casi de forma inmediato. De todos es sabido que de por sí a los gatos en invierno les gusta estar en los lugares más calentitos de las casas. Con este tipo de razas de gatos sin pelo has de asegurarte de tenerle una cama que sea de lo más protegida y mullida. Colocarle además alguna mantita que sea lo más calentita posible, huye de materiales sintéticos que no le abrigaran nada. Inclusive aunque os pueda parecer raro, es muy conveniente que en los meses que haga frio le pongáis algún tipo de jersey que le ayude a guardar un poco su calor corporal. En verano igualmente, como a todos los gatos, le encantará tumbarse al sol y también es recomendable que le pongas algún tipo de camiseta finita para que no se queme, los rayos solares también le afectan y son propensos a las quemaduras solares. Eso sí no le pongáis protector solar, ya que los gatos se lamen y pueden intoxicarle.

 

 

Limpieza

 

Al contrario de lo que podríamos pensar, el gato Egipcio, Sphynx o Esfinge requiere de cuidados asiduos por lo que los criadores de esta raza intentan acostumbrar al gato desde pequeños para que acepten el aseo de una forma normal. Hemos de tener cuidado con los baños, porque aunque hay que bañarlos de forma regular no es necesario bañarlos en exceso ya que podemos destruir el PH normal de su piel, haciéndoles que generen una exceso de sebo para autorregularse.

Todos los gatos desprenden aceites que segregan las glándulas de la piel, los gatos que tienen pelo las absorben, pero las razas de gatos sin pelo no, con lo que su piel se ensucia bastante. Es necesario tener un cuidado diario, no hay que bañarles todos los días simplemente pasarles alguna toallita que no contenga ninguna sustancia irritante. Hay toallitas específicas y si no también puedes usar las típicas toallitas de bebes.

Hemos de ser especialmente meticulosos con los pliegues de su piel, al igual que pasa con los bebes recién nacidos, los pliegues han de limpiarse muy bien ya que acumulan la suciedad y intentar eliminar el exceso de aceite corporal. Este tipo de gatos pueden tener infecciones y problemas dermatológicos si no se les cuida correctamente.

Otra zona muy importante es el oído, hay que limpiárselos detenidamente porque se les acumula bastante suciedad en ellos. Hay productos específicos para ello, también te puedes ayudar con agua templada. Si tienes dudas a la hora de limpiarle es mejor que lo lleves al veterinario para que ellos te enseñen como debes hacerlo.

Al igual que cualquier otro gato el Sphynx necesita que le cortemos las uñas y les limpiemos ojos y dientes si fuese necesario para mantenerlos correctamente aseados.

gato egipcio sphynx esfinge piel blanca con manchas negras

Comportamiento

 

A pesar de su aspecto serio y rígido tiene un carácter dulce y que le gusta el contacto con las personas. Muy sociable y afectuoso, famosos por sus ronroneos. Independientes pero tiernos, característica muy valorada por sus dueños. Se tratan de gatos extrovertidos y traviesos. Les encanta estar con la gente y que le presten atención. Son unos gatos muy comunicativos y que suelen dar la bienvenida a sus dueños cuando éstos llegan a casa. Son muy juguetones y entrañables. Les gusta dormir con sus dueños, bajo las mantas.

 

 

Gato Sphinx blanco con manchas en la frente

Cuidados

 

Por sus características físicas debemos tener al gato Sphynx en lugares cálidos.

Hay que prestar especial atención en invierno. Su temperatura corporal es un grado o dos por encima del promedio de los gatos con pelo. Suelen tener un apetito voraz para compensar la pérdida de calor. Al tener menor protección, estos gatos no pueden quedarse fuera si hace frío. No les gusta sentarse en superficies frías y adoran los puntos de calor. Cuando salen al exterior cuando hace sol pueden necesitar protección solar en la piel clara.

Al carecer de pestañas lagrimea en exceso, por lo que debemos limpiarle de forma adecuada. Se recomienda limpiarlos diariamente con una gasa estéril humedecida con suero fisiológico, así como los lados de la nariz. También debemos limpiar sus uñas. Preguntar al veterinario la forma adecuada y los productos a utilizar. Sus grandes orejas están muy abiertas con lo que acumulan cera en abundancia que deberemos limpiar con frecuencia para evitar infecciones de oído. Se debe prestar atención a mantener la piel del gato Sphynx limpia y flexible. Además, esta raza tiende a ensuciarse. Necesita bañarse con una esponja cada semana para retirar las secreciones oleosas. Un baño cada 20 o 30 días aproximadamente y pasarles un cepillo con delicadeza de vez en cuando. No podemos abusar de los baños para no eliminar su aceite natural. Necesita nuestra ayuda para mantenerse limpio.  Además, el gato Sphynx necesita una alimentación específica.

Gato Sphinx blanco con manchas en la frente
Gato Sphinx pareja de cachorros
Gato Sphinx azul de ojos verdes
Gato Sphinx pareja de cachorros

Salud

 

Aunque parezca una raza delicada o frágil es un gato robusto y fuerte. Debe realizarse visitas periódicas al veterinario debido a los cuidados especiales que se deben tener con esta raza. Esta raza por lógica es propensa a los problemas cutáneos, incluyendo el desarrollo de erupciones y de infecciones por hongos. Hay que proteger al Sphynx de las quemaduras solares. Algunas de las enfermedades que pueden afectar a tu gato Sphynx:

  • Leucemia felina: Es infecciosa y contagiosa a través de sangre o saliva. La higiene y la vacunación preventiva evitarán que sufra esta enfermedad.
  • Peritonitis infecciosa: Muy contagiosa, presente en las heces del animal infectado.
  • Herpesvirus: Afecta a las vías respiratorias.
  • Panleucopenia: Infección grave y contagiosa que también se transmite mediante las heces.
  • Rabia
  • Clamidiasis: Enfermedad de las vías respiratorias superiores. Crea conjuntivitis y rinitis.
  • Bordetelsosis: También afecta a las vías respiratorias superiores. Muy indeseable en ejemplares jóvenes.
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