Gato Maine Coon: Origen, características físicas y cuidados
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Gato Maine Coon

raza de gatos Maine Coon

Maine Coon

Tamaño Grande
Peso 10-14 kg
Vida 10-15 a
Carácter Curioso
Actividad Media
Pelaje Largo
Cuidados Difícil
Salud Regular

 

El gato Maine Coon

 

El gato Maine Coon también conocido como American Longhair está considerada como una de las razas más grandes. De cuerpo robusto, poderosa musculatura y de carácter dócil. Conocido como el «gigante gentil», este felino se encuentra entre las razas de gatos gigantes más populares.

Originario de Estados Unidos, se aclimató perfectamente como gato doméstico en los fríos inviernos de Nueva Inglaterra desde hace ya más de un siglo.

El gato Maine Coon suele estar entre los 7 y los 10 kilos mientras que el peso de una gata Maine Coon suele ser algo menor, aproximadamente entre cinco y nueve kilos.

La personalidad del gato Maine Coon simpático y muy juguetón hacen de está raza un perfecto compañero familiar, su carácter bonachón y afectuoso lo hacen el perfecto compañero para las familias grandes, que les guste disfrutar de más animales de compañía.

Un gato Maine Coon es fácilmente reconocible. Tienen una gran cabeza, hocico cuadrado y grandes orejas anchas y erguidas.

Debemos informarnos bien antes de adquirir o adoptar esta raza de gato ya que debido a su tamaño necesitan mucho espacio para moverse y jugar. Además de proporcionarle un alimento adecuado a sus necesidades energéticas y que le ayuden en el cuidado de la piel, el pelo y proteja cartílagos y articulaciones.

gato main coon atigrado

Origen

 

El gato Maine Coon es una raza de Estados Unidos concretamente del Estado de Maine, donde está considerado como el gato oficial del estado. En la década de 1850, marineros llevaron de Europa y Asia gatos de pelo largo, los cuales se aparearon con gatos de pelo corto americanos, dando como resultado gatos de gran tamaño, de constitución fuerte, con pelajes largos y cola anillada que recordaba a la de los mapaches (conocidos como “coon”, diminutivo de “racoon”, mapache en inglés), de ahí el nombre de gato Maine Coon.

Esta raza era muy popular en los entornos rurales de América, siendo animal de compañía y cazaratones en muchas granjas del noreste de América.

El gato Maine Coon evolucionó mejorando sus características naturalmente, adaptándose a los fríos inviernos y las condiciones climatológicas de la región del noreste.

Fueron importados a Reino Unido en 1980 y en 1982 fueron reconocidos por la FIFE (Federación Internacional de Felinos). Hoy es popular en todo el mundo.

Leyendas sobre el gato Maine Coon

 

Hay muchas leyendas acerca de los orígenes del gato Maine Coon y cómo llegó a EEUU. Algunas de ellas son entretenidas, otras pudieran haber sucedido y algunas simplemente son pura fantasía.

 

  • Se cuenta que el capitán Samuel Clough intentó ayudar a Marie Antoinette a escapar de Francia, para ello cargó un barco con provisiones y enseres personales de la reina incluidos 6 de sus gatos de Angora. El plan fue interrumpido pero Clough pudo zarpar con la carga para evitar represalias y llegar hasta la costa de Wiscasset, Maine. Allí los gatos se cruzarían con los gatos autóctonos de Maine dando lugar a la especie de gato Maine Coon tal como la conocemos hoy día.

 

  • Otra de las leyendas involucra al Capitán Charles Coon un marinero inglés, a quien los gatos Maine Coon deberían su nombre. El capitán llevaba en sus viajes a América ejemplares de gatos de pelo largo para traer buena suerte al barco y a su llegada a Nueva Inglaterra sus gatos se mezclaron con los de la población local originando esta nueva raza de gato Maine Coon.

 

  • Uno de los mitos más conocidos se debe a la apariencia del gato Maine Coon con los mapaches. Alguno de los rasgos más comunes del gato Maine Coon como son el color atigrado y la cola anillada y tupida quedarían explicados con el cruce de estos dos animales, aunque claro biológicamente resulta imposible.

 

  • La procedencia del gato Maine Coon según nos cuenta otra leyenda podría tener su origen en los vikingos noruegos que llevaban a sus bodegas gatos procedentes de la raza Bosque de Noruega de pelo largo para la caza de ratones. Se cree que alguno de estos gatos se pudo aparear con los monteses autóctonos americanos dando lugar al felino que hoy conocemos como gato Maine Coon.

 

Como sabemos las leyendas son narraciones populares que nos han llegado a lo largo del tiempo las cuales nos cuentan hechos reales o ficticios que a través de las generaciones sitúan los sucesos en el límite entre la realidad y el mito. Lo cierto es que desde sus orígenes el gato Maine Coon ha dado que hablar y que conversar a multitud de generaciones a través de todas estas historias.

gato maine coon silver

Apariencia

 

  • Cola gruesa y larga
  • Esqueleto fuerte
  • Pecho ancho
  • Gran musculatura
  • Orejas grandes y puntiagudas
  • Cabeza ligeramente cuadrada
  • Corpulento

Personalidad

 

  • Extrovertido
  • Afectuoso
  • Tranquilo
  • Inteligente
  • Curioso

Características genéricas

 

La principal característica del gato Maine Coon es su tamaño. Es un gato de tamaño grande con la cabeza grande cuadrada, orejas grandes, pecho ancho y cola larga. Constitución robusta, huesos sólidos y musculatura fuerte.

 

  • La cabeza tiene forma de cuña y es proporcional al cuerpo, ligeramente más larga que ancha, de pómulos altos y prominentes. De perfil se observa la frente ligeramente curvada.
  • Las orejas son grandes, anchas en la base y puntiagudas, con penachos en las puntas, similares a los de un lince.
  • Sus ojos son grandes y amplios, ovalados. De cualquier color aunque más habituales el color claro, no existiendo relación entre color de ojos y pelaje. Sus grandes ojos pueden ser verdes, dorados o cobrizos.
  • El cuerpo del gato Maine Coon tiene un torso grande y rectangular. Casi igual de ancho entre los hombros y las caderas. Las hembras son algo más pequeñas que los machos. Tiene una poderosa musculatura. Las patas son de una longitud media, con unos pies grandes y redondos. Pueden llegar a tener hasta 7 dedos en cualquiera de los pies.
  • La cola es tan larga como el cuerpo, ancha en la base y se va estrechando hacia la punta.

 

 

Características del pelaje del gato Maine Coon

 

Su pelaje es largo, denso y sedoso. Con un manto inferior cubierto un abundante manto superior impermeable y brillante. El pelo de la cabeza, del cuello y de la cruz es más corto y aumenta de longitud al bajar por el lomo, los costados y la cola. El pelo del vientre y de las patas traseras es abundante.

Lo podemos encontrar en casi todos los colores menos en el colorpoint, chocolate y lila.

 

  • Entre los colores sólidos podemos encontrar gatos Maine Coon, blancos, negros, azules, rojos, cremas.
  • Carey (negro y rojo), azul y crema (un carey más diluido, el negro pasa a ser azul y el rojo se convierte en crema).
  • Tabby son los colores más representativos del gato Maine Coon y suelen tener una M dibujada en la frente. Podemos encontrar cuatro variedades el Ticket Tabby (Agutí) Es un atigrado punteado Mackerel tabby (atigrado) Spotted tabby (anillado) Classic tabby (manchas más o menos grandes).
  • Silver hay varías variedades Silver tabby, Silver carey tabby, Shaded silver, Shaded cameo, Shell cameo o chinchilla y Smoke es un color difícil de encontrar, parecen de color sólido pero al moverse su pelaje descubren un fondo blanco en la base del pelo.
  • Particolor (Bicolor, tricolor, Arlequín y Van).

 

 

Curiosidades

 

Como curiosidad la raza de gato Maine Coon pueden tener un dedo más que un gato normal, es lo que se conoce como polidactilia. Es un gen totalmente benigno y se puede dar tanto en las patas delanteras como en las traseras. Para que el gato tenga esta característica o el padre o la madre han de poseerla.  En sus orígenes el 40% de la población del Maine Coon era polidáctil. Muchos dueños de gatos Maine Coon polidáctiles afirman que la capacidad de asir objetos por parte del gato es increíble. Actualmente no se admiten a concurso los ejemplares polidáctiles lo que no tiene razón de ser por lo que muchos son los que luchan para evitar esta situación.

 

Otra patología inusual que puede sufrir un gato Maine Coon es tener el Gen Rex. En este caso el pelo del Maine Coon será completamente rizado.

gato main coon atigrado
gato maine coon silver
Cachorros de gato Maine Coon
gato Main Coon color sólido
Cachorros de gato Maine Coon

 

Comportamiento

 

El gato Maine Coon es una raza amigable, dulce y juguetona. Su carácter parece marcado por su tamaño, gentiles y bonachones. Son muy sociables y disfrutan de la compañía de sus dueños. Es una raza que le gusta mucho jugar, durante toda su vida. Tímidos inicialmente con los extraños. No son gatos falderos, les encanta estar con su dueño acompañándole en todas las tareas.

 

Son muy inteligentes, reconociendo palabras y órdenes. Se adapta a los cambios de entorno, con todas las familias, con niños o sin niños. Sin problemas de conducta, es un gato ideal para familias que dispongan de otros animales de compañía, se lleva muy bien con perros y otros gatos. En entornos rurales disfruta del exterior, incluso puede llegar a dormir a la intemperie, pudiendo descubrirlos acurrucados en extraños lugares.

 

El gato Maine Coon es una raza muy vocal, famoso por su aullidos, gorjeos y parloteo parece como si quisieran comunicarse con cada cosa que hacen.

 

Es aficionado al agua y la nieve, disfrutan bañándose. Buen cazador, pero no es buen escalador, quizá por su tamaño.

gato Main Coon color sólido

Cuidados

 

El gato Maine Coon necesita pocos cuidados, aunque pueden resultar costosos, dado su gran tamaño. Principalmente por su alimentación, la cual debe estar basada en productos de alta calidad.

 

La alimentación repercutirá en el estado de su pelaje, radiante con una buena alimentación. Debido a su propensión a la obesidad, se recomienda racionar adecuadamente su alimento, en dos o tres tomas diarias (la obesidad acortará la esperanza de vida).

 

A pesar de que el gato Maine Coon suele dedicar largas horas a su aseo personal, es recomendable dedicar  tiempo a su cepillado. Así podremos para mantener su pelaje limpio y bonito y detectar problemas de piel o parásitos. No es una de las razas que resulte complicada para mantener el pelaje en óptimas condiciones aún teniendo el pelo largo. En principio no necesita bañarse frecuentemente, aunque no hay problema si está realmente sucio, además es un gato que disfruta mucha jugando con el agua, resultando ser un magnífico nadador.

 

Por su extraordinario tamaño debemos proporcionarle un arenero grande para poder hacer sus necesidades, así como varios rascadores de diferentes tipos en los que poder afilar sus uñas y realizar la conducta de marcaje. No le deben faltar juguetes, por su conducta juguetona y por su tendencia al sobrepeso.

 

Como a cualquier otro gato es necesario llevarle periódicamente al veterinario para que nos confirme que su estado de salud es el adecuado a su edad, así como tenerle correctamente vacunado y desparasitado.

Salud

 

Por las características de la raza es recomendable un chequeo veterinario cada 6-12 meses, además de controlar su peso, muchas de las enfermedades que padecen están relacionadas con el sobrepeso.

 

  • Cardiomiopatía hipertrófica felina, esta es una enfermedad grave que hace que las paredes del ventrículo izquierdo del corazón del gato sean más gruesas de lo normal. Esto puede provocar fallos en el funcionamiento del corazón

 

  • Displasia de cadera, esta malformación ya sea consanguinea o provocada por exceso o defecto de actividad física hace que las patas traseras se dispongan en X lo que resulta muy doloroso para el gato

 

  • Enfermedad renal poliquística, una enfermedad renal hereditaria de progresión lenta que puede provocar insuficiencia renal.

 

  • Atrofia muscular espinal es debida a la degeneración de las neuronas resposables de los movimientos (caminar, correr, tragar…) Los síntomas pueden ser más o menos graves y se detectan en los cachorros en sus primeros meses de vida, aunque también se puede dar en gatos adultos

 

  • Deformación del esternón, esta anomalía comprime los pulmones y el corazón del gato Maine Coon dificultando el funcionamiento de los demás órganos vitales. Los gatos que sufren esta enfermedad suelen presentar un protuberancia o bulto en el lomo

 

  • Obesidad la raza de gato Maine Coon es de tamaño grande y de buen apetito por lo que es conveniente vigilar la ingesta de alimento, sobre todo una vez esterilizado. Es conveniente si vemos que el gato coge peso llevarlo al veterinario para que nos marque una pauta alimenticia y evitar el sobrepeso.

 

A pesar de sus problemas de salud, un gato Maine Coon tiene el record de longevidad, con 27 años.

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